“A oração mental, na minha opinião, nada mais é do que um compartilhamento íntimo entre amigos … O importante não é pensar muito, mas amar muito e fazer o que melhor o estimula a amar.” – Santa Teresa de Ávila

Eu escrevi antes sobre como é uma maneira de construir relacionamentos com Deus, em vez de garantir resultados, mas para um crente, é a maneira mais direta de se comunicar diretamente com Deus. Segundo as notícias gospel Uffe Schjodt, do The European, orar é uma forma de comunicação que “inspira admiração, sentimentos de amor incondicional e, de fato, uma presença sentida de Deus”, assim como as emoções e sentimentos que sentimos depois de conversar com um amigo.

Muitas vezes pensamos em conversar com Deus como conversando com um ser sobrenatural, e os cientistas nunca observaram como o cérebro poderia evoluir para conversar com seres sobrenaturais invisíveis. De acordo com Schjodt, o cérebro evoluiu para lidar com os desafios do ambiente natural, priorizar a sobrevivência e interagir com outros seres humanos.

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A oração não parece se encaixar nessa categoria, da perspectiva de alguém que vê a prática através de uma lente científica e neurocientista. Mas o que acontece na oração é realmente um mecanismo neurobiológico comum. Schjodt e seu grupo não descobriram que pensar em Deus não ativava regiões do cérebro associadas a conceitos abstratos, mas “um padrão marcado de atividade em quatro regiões que normalmente são ativadas quando humanos se relacionam com outros humanos”.

Isso significa que, neurobiologicamente, pensamos em Deus como um amigo pessoal, e não como um ser sobrenatural. Isso sugere que os crentes mais fortes e os cristãos mais fiéis veem Deus como “uma pessoa concreta – apesar da natureza teologicamente complexa e altamente abstrata do Deus cristão”. Para os cristãos que não oravam regularmente, os pesquisadores não descobriram que eles trataram Deus como uma pessoa real e um amigo pessoal.

As descobertas de Schjodt parecem apoiar a mensagem de que devemos ter uma visão e um tratamento íntimo e pessoal de Deus, em vez de uma visão distante. “Orar a Deus é comparável à interação interpessoal” normal “, pelo menos em termos de função cerebral”, escreve Scjodt. Ele então nos apresenta uma enxurrada de perguntas de busca da alma: “Alguém pode perguntar se essas descobertas são evidência de que Deus é apenas uma ilusão, um amigo imaginário que sempre ouve em momentos de angústia? Ou podem, de fato, ser uma prova de que Deus nos afeta mesmo no nível das funções cerebrais? ”

O Dr. Andrew Newberg complica essas perguntas em seu artigo, “Como Deus muda seu cérebro: uma introdução à neuroteologia judaica”, que a neuroteologia é uma via de mão dupla onde a ciência e a religião se afetam, e o campo da neuroteologia é como os dois podem se cruzar e não estar competindo entre si. Existem várias áreas do cérebro que se relacionam especialmente à espiritualidade e religião, a saber, os lobos frontais, que são importantes em nosso senso de vontade e atenção. Uma pesquisa de Newberg e seus colegas mostrou que pessoas que praticam oração e meditação por muitos anos têm lobos frontais mais espessos e ativos do que pessoas que não oram e meditam.

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Segundo as notícias evangélicas, o tálamo é outra área do cérebro que é fortemente afetada pela oração, e os pesquisadores observaram que assistir a cultos religiosos e orar por oito semanas leva a um aumento da atividade na área. Mudanças em áreas como o lobo frontal e o tálamo acontecem mais à medida que o cérebro se desenvolve, e essas mudanças associadas a uma oração levam à redução da ansiedade e da depressão, além de maior compaixão e amor. “A maioria das pessoas também relaciona crenças e práticas religiosas a um melhor enfrentamento durante eventos estressantes da vida e a um melhor relacionamento”, escreve Newberg.

Em termos de metodologia de oração, a pesquisa em neurociência mostrou que diminuir a velocidade da fala facilita a lembrança e a incorporação de pensamentos e crenças. Concentrar-se em técnicas simples de respiração também pode resultar em mudanças e experiências cerebrais mais poderosas. Newberg usou essas descobertas na oração judaica, apresentando informações que levaram seu grupo a realizar o Sh’ma, uma oração judaica, de uma maneira muito diferente. No mundo gospel cada palavra foi dita em uma única respiração, e todos respiraram fundo e disseram a palavra seguinte enquanto exalavam. “Isso diminuiu drasticamente o ritmo da oração e permitiu que as pessoas se concentrassem profundamente em seu significado”, levando muitas pessoas do grupo a comentar para Newberg que essa oração em particular era altamente poderosa.

Newberg, a certa altura, fez uma varredura cerebral de Scott McDermott, um ministro metodista unido que orou duas horas por dia e falava em línguas. Newberg pediu a McDermott para orar por outra pessoa e depois injetou McDermott com um corante no pico de sua oração para mostrar o fluxo sanguíneo em seu cérebro. Pessoas como McDermott, que oram incessantemente como ele, se concentram intensamente em Deus e na oração e, de acordo com Newberg, quanto mais pessoas se concentram em algo “quanto mais se torna sua realidade, mais ela se torna escrita nas conexões neurais do seu cérebro. ”

No mundo cristão McDermott mostrou atividade aumentada nos lobos frontais, e quando perguntaram a McDermott o que essas descobertas neurocientíficas significavam, e McDermott respondeu que “acho que estamos ligados ao sobrenatural”, diz ele. “Acho que devemos sentir um mundo além dos nossos cinco sentidos. Vamos! Prove e veja que Deus realmente é bom. ”

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Estudando outro paciente enquanto orava, Newberg também descobriu que os lobos parietais estavam escuros. Os lobos parietais criam nosso senso de identidade e identidade que se coloca no mundo, e “quando as pessoas perdem o senso de unidade … descobrimos reduções de atividade nessa área” e, posteriormente, sentimos um senso de unidade com o universo.

Meu ministro do campus, Stephen, disse uma vez que não oramos para que as circunstâncias possam mudar. Oramos para que Deus possa nos mudar. É claro que a maioria das pessoas que está orando não está pensando em muitos desses resultados e resultados práticos, e eu sei que pessoalmente não faria isso porque isso erra o objetivo e prioriza as coisas erradas.

E pessoas de várias religiões e tradições religiosas também oram de maneira diferente. Segundo Shayla Love of Vice, algumas pessoas oram a Deus por alívio e perdão, mas os jesuítas, por exemplo, oram apenas para louvar a Deus, não por uma petição. A oração significa algo significativamente diferente para pessoas diferentes, e significa algo completamente diferente para cada pessoa diferente.

Mas, apesar das diferentes crenças das pessoas, a pesquisa de neurocientistas como Newberg mostrou que nossos cérebros lidam com essas crenças de maneiras semelhantes. Em uma entrevista ao Vice, Newberg disse a Love que o mais importante é que façamos algo que tenha significado para nós.

A oração nos dá um relacionamento. A oração nos dá amizade. A oração nos dá significado. E todas essas coisas nos dizem que a oração muda nosso cérebro.